Puting beliung ganas landa utara Tonga


AFP
GAMBAR pemandangan dari udara yang dirakam Tentera Udara Diraja New Zealand menunjukkan kemusnahan yang dibawa puting beliung Ian di Pulau Foa, Tonga semalam. - AFP


NUKU'ALOFA, Tonga - Sekurang-kurangnya seorang terbunuh apabila puting beliung Ian membadai kepulauan Ha'pai di utara Tonga, menurut beberapa laporan semalam.

Bencana itu turut menyebabkan kemusnahan besar dengan sejumlah kediaman ranap dan banyak pokok tumbang.

Kepulauan berkenaan yang dihuni oleh sekitar 8,000 penduduk merupakan destinasi popular dalam kalangan pelancong asing.

"Setakat semalam seorang disahkan terbunuh manakala sebahagian besar rumah di Ha'pai ranap manakala pokok dan tiang elektrik tumbang," kata ketua Palang Merah Tonga, Sione Taumoefolau.

Susulan perkembangan tersebut, kerajaan New Zealand mengumumkan bantuan segera berjumlah AS$41,500 (RM135,642) selain menghantar sebuah pesawat untuk memantau kawasan yang terjejas.

Setakat semalam, puting beliung Ian melanda Tonga dengan membawa angin selaju 259 kilometer sejam . - AFP